EU gia hạn trừng phạt Nga thêm 6 tháng

eu-gia-han-trung-phat-nga-them-6-thang

EU gia hạn trừng phạt Nga sau khi Thủ tướng Đức Angela Merkel (phải) và Tổng thống Pháp Emmanuel Macron cho biết ít có tiến triển trong khủng hoảng ở Ukraine. Ảnh: AFP.

“Đã nhất trí. Liên minh châu Âu (EU) sẽ gia hạn trừng phạt Nga vì họ không thực hiện đầy đủ thoả thuận Minsk”, ông Donald Tusk, Chủ tịch EU, đăng trên Twitter tại một hội nghị thượng đỉnh ở Brussels, Bỉ, ngày 22/6, theo AFP.

Biện pháp mới sẽ kéo dài thêm nửa năm vì Moscow không thực hiện các cam kết ngừng bắn ở Ukraine. Quyết định này sẽ được chính thức hoá trong tháng 7 và có hiệu lực vào ngày 31/7, khi các biện pháp trừng phạt hiện nay hết hạn.

EU áp đặt trừng phạt Nga sau khi chiếc máy bay MH17 của Malaysia bị bắn rơi tại đông Ukraine, cáo buộc phe ly khai được Nga ủng hộ là thủ phạm.

EU tuyên bố biện pháp mới sau khi Tổng thống Pháp Emmanuel Macron và Thủ tướng Đức Angela Merkel thông báo với các lãnh đạo EU về nỗ lực của hai nước trong việc thúc đẩy thoả thuận Minsk. Thủ tướng Đức cho hay “liên tiếp có các vi phạm lệnh ngừng bắn”.

Thỏa thuận hòa bình Minsk bao gồm những biện pháp được lãnh đạo Nga, Pháp, Đức và Ukraine thống nhất trong cuộc gặp tại thủ đô Minsk, Belarus, giúp chấm dứt tình trạng xung đột ở Ukraine. Thỏa thuận được ký kết hồi tháng 2/2015. Cuộc xung đột giữa lực lượng chính phủ Ukraine và phe ly khai miền đông kể từ khi năm 2014 đã làm gần 10.000 người thiệt mạng.

Hồi đầu tuần, EU đã gia hạn các biện pháp trừng phạt Nga thêm một năm do Moscow sáp nhập bán đảo Crimea từ Ukraine. EU cũng phong toả tài sản và cấm đi lại với một số quan chức Nga và Ukraine. Nhóm biện pháp này đã được gia hạn thêm 6 tháng từ tháng 3/2017.

Ngày 20/6, Mỹ đã tuyên bố áp dụng thêm lệnh trừng phạt với hai quan chức Nga cùng 36 cá nhân và tổ chức, do có liên quan đến việc sáp nhập bán đảo Crimea. Washington cũng nhấn mạnh sẽ không giảm nhẹ trừng phạt nếu Nga không thực hiện các nghĩa vụ theo Thoả thuận Minsk.

Moscow cho rằng tất cả các biện pháp trừng phạt của EU, cùng biện pháp của Mỹ, đều vô ích và phản tác dụng.

Khánh Lynh

Lính bắn tỉa Canada diệt tay súng IS từ khoảng cách kỷ lục

linh-ban-tia-canada-diet-tay-sung-is-tu-khoang-cach-ky-luc

Lính bắn tỉa Canada tập luyện với súng TAC-50. Ảnh minh họa: SOFREP.

Một lính bắn tỉa Canada thuộc đơn vị đặc nhiệm JTF2 lập kỷ lục thế giới mới hôm 22/6, sau khi bắn hạ một tay súng của tổ chức Nhà nước Hồi giáo tự xưng (IS) từ khoảng cách 3.540 m. Binh sĩ này thuộc nhóm bắn tỉa 4 người được triển khai tại thành phố Mosul, Iraq, Independent đưa tin.

Nguồn tin thân cận JTF2 cho biết người lính Canada được trang bị súng bắn tỉa McMillan TAC-50 cỡ nòng 12,7 mm. Đây là vũ khí yêu thích của nhiều đơn vị đặc nhiệm bởi cỡ đạn lớn cho tầm bắn xa, đường đạn căng và độ chính xác cao.

Viên đạn mất tới 10 giây từ khi rời nòng đến lúc bắn trúng mục tiêu. Xạ thủ phải tính toán đến hàng loạt yếu tố khách quan như khoảng cách, hướng gió, nhiệt độ và độ ẩm môi trường, cũng như độ cong của Trái Đất. Để đạt được điều này, lính bắn tỉa phải sử dụng nhiều công thức toán học khác nhau. Đôi khi họ còn phải tính thủ công vì máy tính đường đạn gặp sự cố hoặc không có sẵn.

Phát bắn này cũng chặn đứng cuộc tấn công nhằm vào quân đội Iraq. “Thay vì ném bom và gây nguy hiểm cho dân thường, việc sử dụng lính bắn tỉa là đòn đánh chính xác, đầy uy lực. Khoảng cách của phát bắn rất xa, khiến các tay súng IS không thể hiểu chuyện gì đang diễn ra”, nguồn tin này tiết lộ.

Phát bắn trên được các nguồn tin quân sự riêng biệt xác nhận. Kỷ lục trước đây thuộc về xạ thủ bắn tỉa Craig Harrison người Anh, với thành tích hạ phiến quân Taliban từ khoảng cách 2.400 m tại tỉnh Helman, Afghanistan.

Lã Linh

Tính toán sai lầm của Triều Tiên trong cái chết của Warmbier

tinh-toan-sai-lam-cua-trieu-tien-trong-cai-chet-cua-warmbier

Otto Warmbier, 22 tuổi, bị bắt do cáo buộc có hành vi đe doạ tới Triều Tiên. Ảnh: AFP.

Triều Tiên có một kịch bản quen thuộc khi bắt giữ công dân Mỹ: Họ sẽ mở một phiên toà với án tù khổ sai kéo dài, sau đó thả tù nhân để đổi bằng những chuyến thăm cấp cao từ Mỹ, nhằm phục vụ cho mục đích tuyên truyền trong nước, theo AFP.

“Với trường hợp của Otto Warmbier, họ muốn làm theo kịch bản cũ”, Andrei Lankov, giáo sư Đại học Kookmin, Hàn Quốc, nhận xét. Nếu như vụ Otto diễn ra theo đúng như mong muốn của Bình Nhưỡng, đó sẽ là “chiến thắng tuyệt vời về mặt tuyên truyền” đối với họ.

Các công dân Mỹ bị bắt giữ như nhà báo Laura Ling, Euna Lee hay nhà truyền giáo Kenneth Bae đều được trả tự do sau những cuộc gặp cấp cao cả các cựu tổng thống Mỹ hay quan chức đại diện cho tổng tư lệnh nước Mỹ.

Thế nhưng mọi chuyện dường như không theo tính toán của Triều Tiên, khi Warmbier rơi vào hôn mê chỉ một thời gian ngắn sau khi bị kết án 15 năm tù khổ sai vào tháng 3/2016 vì hành vi lấy trộm một biểu ngữ tuyên truyền tại khách sạn. Sức khỏe Warmbier không tiến triển sau 17 tháng, buộc Triều Tiên đồng ý trả tự do cho tù nhân này hôm 13/6. Warmbier qua đời ngày 19/6 với bộ não bị tổn thương nặng nề.

“Nếu bạn chơi đi chơi lại một kiểu kịch bản, một ngày nào đó nó sẽ phản tác dụng. Đây là điều đang xảy ra trong vụ việc này”, Lankov nhận định.

Các chuyên gia cho rằng có lẽ Triều Tiên không có ý định khiến công dân Mỹ rơi vào trạng thái hôn mê lâu như vậy, càng không có lý do để đẩy anh này vào chỗ chết.

Theo Lankov, Triều Tiên luôn muốn cho thế giới thấy rằng họ đối xử rất tốt với tù nhân Mỹ. Họ không muốn khi được trả tự do, các tù nhân lại “kể về quãng thời gian khổ đau, bị tra tấn vì điều đó ảnh hưởng lớn đến vị thế trên quốc tế của Bình Nhưỡng”.

Go Myong-hyun, nhà nghiên cứu tại Học viện nghiên cứu chính sách Asan, phỏng đoán rằng những thứ tồi tệ xảy ra với Warmbier ở Triều Tiên có thể là một tai nạn và cũng là lý do khiến cho họ phải giấu vụ việc này trong suốt một năm qua.

“Theo những người đã đào tẩu khỏi Triều Tiên, Bình Nhưỡng thường trao trả những tù nhân có vấn đề sức khoẻ nghiêm trọng”, ông Greg Scarlatoiu, giám đốc tại Uỷ ban phụ trách nhân quyền Triều Tiên (HRNK), cho hay. “Với việc thả các tù nhân có tình trạng sức khoẻ xấu, các trại giam và cơ quan có liên quan tránh phải đối mặt với những tình huống khó xử”.

Stephan Haggard, giám đốc chương trình Triều Tiên – Thái Bình Dương tại Đại học California cho rằng các quan chức Triều Tiên có thể đã cảm thấy rất lo lắng nhận ra sức khoẻ của Otto Warmbier ngày một xấu hơn.

Theo Haggard, tình báo Triều Tiên có thể đã che giấu hoặc không báo cáo đầy đủ việc Warmbier rơi vào hôn mê sâu, nên ngay cả Bộ Ngoại giao Triều Tiên cũng không biết rõ về tình trạng của anh này.

“Cuối cùng, ai đó nhận ra rằng trường hợp tồi tệ nhất là Warmbier có thể chết trong khi bị giam giữ. Triều Tiên khi đó bắt đầu thực hiện một số hành động ngoại giao để trả tự do cho Warmbier”, ông Haggard nói thêm.

Hành trình tới cái chết của Otto Warmbier

Tính toán sai lầm trong vụ Warmbier có thể sẽ khiến Triều Tiên hứng chịu phản ứng và hành động quyết liệt hơn từ Mỹ. Chính quyền Tổng thống Donald Trump có thể tung ra một số biện pháp đáp trả, chẳng hạn như gia tăng hoặc áp đặt thêm lệnh cấm vận quốc tế, ban luật cấm du khách Mỹ đến Triều Tiên hoặc đưa Triều Tiên trở lại danh sách các nước tài trợ cho khủng bố.

“Cái chết của Warmbier sẽ gia tăng áp lực dư luận đáng kể lên ông Trump, buộc ông phải làm điều gì đó để khiến Bình Nhưỡng hiểu rằng hành động đẩy một người Mỹ vào chỗ chết sẽ phải trả giá đắt”, Gordon Chang, cây bút bình luận của Daily Beast, nhấn mạnh.

Trọng Nghĩa

Trump không ghi âm các trao đổi với cựu giám đốc FBI

Tổng thống Mỹ Donald Trump và cựu giám đốc FBI James Comey. Ảnh: Reuters.

Tổng thống Mỹ Donald Trump và cựu giám đốc FBI James Comey. Ảnh: Reuters.

“Tôi không biết có ‘những cuốn băng’ hay đoạn ghi âm các cuộc trò chuyện của tôi với James Comey hay không. Nhưng tôi không ghi âm và không có những bản ghi âm như vậy”, Tổng thống Mỹ Donald Trump viết trên Twitter cá nhân ngày 22/6, theo Reuters.

Các nghị sĩ Mỹ đang điều tra cáo buộc Nga can thiệp bầu cử Mỹ năm 2016 đã đề nghị Nhà Trắng cung cấp các đoạn ghi âm liên quan đến Comey, người bị Trump sa thải hôm 9/5. Tổng thống Trump cũng từng đề cập đến sự tồn tại của băng ghi âm.

“James Comey tốt hơn hãy hy vọng là không có ‘băng ghi âm’ về các cuộc trò chuyện của chúng tôi trước khi ông ấy bắt đầu tiết lộ với báo chí”, ông Trump viết trên Twitter ngày 12/5.

Việc sa thải Comey gây chấn động chính trường Mỹ. Cựu giám đốc FBI, khi điều trần trước Thượng viện, nói Tổng thống Trump đã đề nghị ông từ bỏ cuộc điều tra cựu cố vấn an ninh quốc gia Michael Flynn có liên hệ với Nga.

Trump từng trao đổi riêng với các trợ lý rằng lời cảnh báo có băng ghi âm nhằm buộc Comey phải nói sự thật khi điều trần, một nguồn tin hiểu tình hình cho biết. Nhà Trắng thông báo Trump sẽ nói rõ về việc ông có băng ghi âm trò chuyện với Comey hay không vào cuối tuần.

Adam Schiff, quan chức Dân chủ hàng đầu tại Ủy ban Tình báo Hạ viện, nói Trump vẫn có những câu hỏi cần phải trả lời.

“Nếu Tổng thống không có băng ghi âm, tại sao ông ấy ám chỉ ngược lại? Ông ấy định khiến công chúng hiểu nhầm? Hay ông ấy cố đe dọa hoặc khiến James Comey im lặng? Nếu đúng là vậy, liệu ông có hành động khác làm nhụt chí, ngăn những nhân chứng tiềm năng lên tiếng?”, Schiff cho biết.

Như Tâm

Thổ Nhĩ Kỳ gửi binh sĩ và thực phẩm đến Qatar

tho-nhi-ky-gui-binh-si-va-thuc-phm-den-qatar

Binh lính Thổ Nhĩ Kỳ đến Qatar trong kế hoạch mới. Ảnh minh hoạ: Gulf Times.

Nhóm gồm 23 binh sĩ và 5 xe bọc thép của Thổ Nhĩ Kỳ đã đến Qatar ngày 22/6, Reuters dẫn tuyên bố từ các lực lượng vũ trang Thổ Nhĩ Kỳ cho biết. Động thái này nằm trong khuôn khổ các biện pháp pháp lý liên quan đến đào tạo quân đội và hợp tác giữa hai nước.

Theo tờ Hurriyet, khoảng 88 binh sĩ Thổ Nhĩ Kỳ đã có mặt ở Qatar. Thổ Nhĩ Kỳ và Qatar sẽ diễn tập chung sau ngày lễ Eid al-Fitr, kéo dài từ tối 25 đến tối 26/6. Số binh sĩ Thổ Nhĩ Kỳ được gửi đến Qatar có thể lên tới 1.000 người.

Thổ Nhĩ Kỳ hôm 7/6 thúc đẩy luật nhằm cho phép nhiều binh sĩ được triển khai đến căn cứ quân sự ở Qatar, theo thoả thuận ký năm 2014.

Ankara cũng đã gửi tàu hàng thực phẩm đầu tiên đến Doha. Tàu chở 4.000 tấn thực phẩm khô, hoa quả và rau đã rời khỏi cảng thuộc tỉnh Izmir, đông Thổ Nhĩ Kỳ, vào rạng sáng ngày 22/6. Tàu sẽ đến Qatar trong vòng 10 ngày.

Thổ Nhĩ Kỳ đã gửi 105 máy bay chở hàng đến Qatar. Tuy nhiên, Bộ trưởng Kinh tế Thổ Nhĩ Kỳ Nihat Zeybekci ngày 21/6 cho hay việc hỗ trợ qua con đường này không duy trì được lâu.

Bình luận về việc hỗ trợ Qatar, Ibrahim Kalin, phát ngôn viên của Tổng thống Thổ Nhĩ Kỳ Tayyip Erdogan, khẳng định Ankara không cố đe doạ ai.

“Chúng tôi không muốn có căng thẳng với bất cứ quốc gia vùng Vịnh nào. Chúng tôi cũng không muốn họ bất hoà với nhau. Đây là cách tiếp cận cuộc khủng hoảng từ khi nó bắt đầu”, Kalin nói.

Các nguồn tin từ văn phòng tổng thống Thổ Nhĩ Kỳ cho biết ông Erdogan đã điện đàm với Vua Salman của Arab Saudi và tân thái tử Mohammed bin Salman. Hai bên đã đạt thoả thuận về việc tăng nỗ lực nhằm giảm căng thẳng liên quan đến Qatar. Ông Erdogan và Vua Salman nhất trí sẽ thảo luận trực tiếp bên lề cuộc họp G20 tại Hamburg, Đức, tháng 7.

Thổ Nhĩ Kỳ đã thể hiện sự ủng hộ Qatar sau khi Arab Saudi, Ai Cập và các quốc gia khác cắt đứt quan hệ kinh tế và ngoại giao với Qatar, tố Doha ủng hộ khủng bố. Qatar bác bỏ cáo buộc này.

Khánh Lynh

Mỹ nói Triều Tiên thử động cơ tên lửa

Một cuộc thử nghiệm động cơ tên lửa tại Sohae của Triều Tiên. Ảnh: KCNA/Reuters.

Một cuộc thử nghiệm động cơ tên lửa tại Sohae của Triều Tiên. Ảnh: KCNA/Reuters.

Triều Tiên ngày 21/6 thử nghiệm một động cơ tên lửa, có thể sử dụng cho tên lửa đạn đạo liên lục địa (ICBM) trong tương lai, hai quan chức Mỹ nói với Fox News ngày 22/6. Cuộc thử nghiệm diễn ra ở trạm phóng vệ tinh Sohae.

Thông tin trên xuất hiện một ngày sau khi Mỹ thúc giục Trung Quốc tăng cường áp lực kinh tế, ngoại giao với Triều Tiên để kiềm chế chương trình tên lửa và hạt nhân của nước này.

Tổng thống Mỹ Donald Trump từng cảnh báo một “cuộc xung đột lớn” với Triều Tiên có thể xảy ra. Tuy nhiên, theo các quan chức Mỹ, Washington vẫn muốn tăng cường trừng phạt hơn là dùng sức mạnh quân sự.

Người đứng đầu Cơ quan Tình báo Quốc phòng Mỹ tháng 5 nói Triều Tiên, nếu không bị ngăn cản, đang có hướng đi “chắc chắn” để sở hữu tên lửa hạt nhân có tầm bắn đến Mỹ. Giới chuyên gia nhận định Triều Tiên còn phải mất nhiều năm nữa mới có năng lực ICBM đáng tin cậy.

Mỹ cách Triều Tiên khoảng 9.000 km. ICBM có tầm bắn nhỏ nhất khoảng 5.500 km, một số được chế tạo để bay 10.000 km hoặc xa hơn. Mỹ đang tăng cường năng lực phòng vệ trước những mối đe dọa từ Triều Tiên và đã thử nghiệm đánh chắn một ICBM thành công hồi tháng 5.

Như Tâm

Dàn khí tài phòng thủ không bảo vệ nổi chiến hạm Mỹ trước tàu hàng

USS Fitzgerald bị hư hại sau cú va chạm với tàu Philippines

Vụ va chạm giữa tàu USS Fitzgerald (DDG-62) và tàu hàng ACX Crystal của Philippines hôm 17/6 đã làm dấy lên tranh cãi về khả năng tự vệ của tàu chiến Mỹ. Theo Popular Mechanics, vụ đâm va này là một sự cố rất hy hữu, bởi tàu khu trục lớp Arleigh Burke như Fitzgerald được trang bị hệ thống phòng thủ thuộc loại mạnh nhất của hải quân Mỹ.

Tàu khu trục lớp Arleigh Burke được phát triển trong thập niên 1980, đóng vai trò là chiến hạm phòng không để bảo vệ tàu sân bay Mỹ trước tên lửa diệt hạm Liên Xô. Lớp Arleigh Burke và tàu tuần dương lớp Ticonderoga đóng vai trò lớp phòng thủ giữa, sau tiêm kích hạng nặng F-14 và trước vũ khí tự vệ của tàu sân bay.

USS Fitzgerald được khởi đóng ngày 9/2/1993, hạ thủy sau đó gần một năm và đưa vào biên chế hải quân Mỹ ngày 14/10/1995. Tàu được trang bị 4 động cơ turbine khí General Electric LM2500 với tổng công suất 105.000 mã lực giúp tàu đạt vận tốc hơn 55 km/h.

Tàu không được trang bị giáp bảo vệ, chỉ có một số khu vực trọng yếu dùng cấu trúc vỏ hai lớp thép và vật liệu Kevlar ngăn mảnh văng. Đây có thể là lý do khiến vỏ tàu bị hư hại nặng nề sau khi hứng chịu cú đâm từ tàu hàng có lượng giãn nước 29.000 tấn.

Theo chuyên gia quân sự Kyle Mizokami, trung tâm của USS Fitzgerald là hệ thống tác chiến Aegis với radar phòng không mảng pha quét điện tử AN/SPY-1D, cho phép tàu phát hiện và theo dõi hàng trăm mục tiêu cùng lúc. Một trong 4 đài radar AN/SPY-1D đã bị hư hỏng nặng trong vụ va chạm với tàu ACX Crystal.

dan-khi-tai-phong-thu-khong-bao-ve-noi-chien-ham-my-truoc-tau-hang

Đài radar AN/SPY-1D bị hư hỏng sau cú đâm. Ảnh: Reuters.

Tàu được trang bị 90 ống phóng thẳng đứng (VLS) chia làm hai cụm trước và sau thượng tầng, có khả năng sử dụng tên lửa hành trình BGM-109 Tomahawk, tên lửa phòng không RIM-156 SM-2 và tên lửa mang ngư lôi chống ngầm RUM-139 VL-ASROC. Việc bố trí phân tán vũ khí đảm bảo tàu duy trì hỏa lực khi một hệ thống bị trục trặc.

Ngoài khả năng phòng không và tấn công mặt đất, USS Fitzgerald còn đảm nhận các vai trò khác, đặc biệt là tác chiến chống ngầm. Nó được trang bị hệ thống định vị thủy âm (sonar) AN/SQS-53C gắn trên thân và sonar kéo AN/SQR-19 sau tàu để phát hiện tàu ngầm từ phía đuôi. Ngoài ra, tàu có hai cụm ống phóng ngư lôi chống ngầm Mark 32 với 6 quả đạn.

Để cận chiến, DDG-62 có một hải pháo Mark 45 cỡ nòng 127 mm phía mũi với tầm bắn 21 km và cơ số đạn 600 viên. Tàu còn được trang bị vũ khí hạng nhẹ để đối phó các mối đe dọa nhỏ, như hệ thống phòng thủ tầm cực gần Phalanx 20 mm và hai pháo tự động M242 Bushmaster 25 mm.

USS Fitzgerald là một trong 28 tàu lớp Arleigh Burke được trang bị tên lửa chống hạm Harpoon, 34 chiếc còn lại đã loại bỏ hoàn toàn loại vũ khí này. Nó cũng dần chuyển sang vai trò phòng thủ tên lửa đạn đạo với sự xuất hiện của tên lửa SM-3 Block 1B.

Theo các chuyên gia quân sự và hàng hải, việc tàu Fitzgerald bị đâm ở vùng biển nhộn nhịp ngoài khơi Nhật Bản nhiều khả năng là hậu quả do sai sót của con người, đặc biệt là kíp trực đêm trên tàu. Khi người vận hành mắc sai lầm, các hệ thống dù có hiện đại đến đâu cũng khó có thể bảo vệ tàu trước thảm họa.

Nguyên nhân của vụ tai nạn này đang được hải quân Mỹ và nhà chức trách Nhật điều tra. Quá trình này có thể mất nhiều tháng, trong khi Fitzgerald sẽ phải trải qua quá trình sửa chữa tới một năm mới có thể tiếp tục hoạt động.

dan-khi-tai-phong-thu-khong-bao-ve-noi-chien-ham-my-truoc-tau-hang-1

Hệ thống vũ khí trên tàu USS Fitzgerald. Đồ họa: Việt Chung.

Duy Sơn

Dân Uruguay hững hờ với người mẫu diện quần jean bằng sơn màu

Gime Gelos, người mẫu Uruguay, chỉ mặc quần lót và được các nghệ sĩ phun vẽ sơn màu xanh da trời lên chân, bổ sung các họa tiết như túi, vết rách, để tạo nên chiếc quần jean giả trong một thử nghiệm về phản ứng của đám đông, theo Mirror.

Trong thử nghiệm nhằm kiểm tra “mức độ phân tâm của xã hội Uruguay”, Gelos diện chiếc quần sơn màu này xuống đường, tới nhiều nơi công cộng ở thủ đô Montevideo như lên quảng trường, vỉa hè, cửa hàng quần áo, tiệm ăn nhanh, xe buýt. Người quay camera theo sau ghi lại phản ứng của người đi đường.

Kết quả cho thấy, hầu hết người qua đường không để ý tới việc Gelos thực sự không mặc quần, trừ một cô gái trong tiệm McDonald’s. Video do Fabri Lemus và Javier Ayul, hai người nổi tiếng trên Youtube, sản xuất. Video lập tức gây sốt, thu hút gần hai triệu lượt xem kể từ ngày 11/6.

Tháng 1/2017, một thử nghiệm tương tự được người mẫu Kelly Klein thực hiện tại London, Anh. Trong chưa đầy 10 phút, ít nhất 19 người đã tò mò liếc nhìn vòng một chỉ phủ bằng lớp sơn vẽ của người mẫu trẻ này, phần lớn là đàn ông.

Hồng Hạnh

Tân Thái tử Arab Saudi từng mua du thuyền 550 triệu USD

Du thuyền Serene tại bờ biển Marina del Rey, bang California, Mỹ năm 2012. Video: Youtube.

Phó Thái tử Mohammed bin Salman, 31 tuổi, vừa thay thế anh họ Mohammed bin Nayef, để trở thành thái tử mới của Arab Saudi. Tân thái tử từng bỏ ra hơn 550 triệu USD để sở hữu một du thuyền siêu sang, theo New York Times.

Năm 2015, khi đang đi nghỉ ở miền nam nước Pháp, Mohammed bin Salman, thường được biết đến với tên gọi tắt là MbS, nhìn thấy chiếc du thuyền Serene dài 134 m và không cưỡng lại được trước vẻ hoành tráng của nó. Ngay lập tức, ông phái một nhóm trợ lý tới ngã giá với tỷ phú người Nga Yuri Shefler, chủ nhân lúc bấy giờ của Serene.

Theo một nguồn tin thân cận với hoàng gia, cuộc thương lượng chỉ diễn ra trong vài giờ. Ngay ngày hôm đó, tài phiệt sản xuất rượu vodka đã dọn khỏi du thuyền.

Vào thời điểm vụ mua bán diễn ra, Serene là một trong ba du thuyền lớn nhất thế giới, chỉ đứng sau du thuyền Eclipse dài 162,5m của Roman Abramovich, ông chủ câu lạc bộ bóng đá Chelsea, và du thuyền Ocean Victory dài 140m của tài phiệt ngành thép Viktor Rashikov.

Gia đình tỷ phú Bill Gates từng trả 5 triệu USD cho một tuần nghỉ dưỡng trên du thuyền này. 

Serene có tổng cộng 15 phòng ngủ, hộp đêm, bể bơi nước mặn, thư viện, phòng tập thể dục, spa và một phòng ngắm cảnh dưới đáy thuyền, chưa kể, hai bãi đỗ trực thăng, một phòng chứa tàu ngầm. 

“Kiệt tác Serene là một trong những siêu du thuyền tiện nghi nhất, sang trọng nhất và lớn nhất”, phát ngôn viên của Yacht Charter Fleet nhận xét.

Không chỉ nổi tiếng vì sự giàu có và chịu chơi, Tân Thái tử Arab Saudi còn là một trong những thành viên hoàng gia quyền lực nhất.

Chỉ trong vài năm, ông nhanh chóng trở thành một người có tiềm năng lớn để kế vị Vua Salman. Giữ chức bộ trưởng quốc phòng, ông đóng vai trò trung tâm trong hầu hết các chính sách về an ninh quốc phòng của quốc gia vùng Vịnh, từ cuộc chiến tốn kém hàng tỷ USD ở Yemen cho đến thành lập liên minh giữa các quốc gia Hồi giáo chống lại chủ nghĩa khủng bố.

tan-thai-tu-arab-saudi-tung-mua-du-thuyen-550-trieu-usd

Tổng thống Mỹ Donald Trump (phải) gặp Thái tử Mohammed bin Salman tại Nhà Trắng vào ngày 14/3. Ảnh: Newsweek.

Sinh năm 1985, Tân Thái tử là con trai cả của Vua Salman với người vợ thứ ba. Được coi là cố vấn thân cận của Nhà Vua, hồi tháng ba, ông gặp Tổng thống Mỹ Donald Trump tại Nhà Trắng để củng cố mối quan hệ giữa Riyadh và Washington, đồng thời, khiến Tổng thống Mỹ quyết định thăm chính thức Arab Saudi trong chuyến công du nước ngoài đầu tiên của ông.

Mohammed bin Salman có bằng cử nhân Luật của trường đại học Nhà Vua Saud. Không giống các thành viên hoàng gia khác, Tân Thái tử chưa bao giờ học tập ở nước ngoài. Bắt đầu sự nghiệp chính trị năm 2009 với tư cách cố vấn đặc biệt của Vua Salman, ông thăng tiến nhanh chóng trên nấc thang quyền lực, phá vỡ truyền thống “sống lâu lên lão làng” trong hoàng tộc Arab Saudi. Trong lịch sử quốc gia vùng Vịnh giàu có bậc nhất này, chưa bao giờ có một thái tử nào trẻ tuổi như vậy.

Thái tử cũng là người tiên phong cải cách kinh tế với tham vọng xây dựng đất nước Arab Saudi giảm phụ thuộc vào dầu mỏ, khuyến khích kinh tế tư nhân phát triển và cắt giảm trợ cấp của chính phủ. Năm 2016, chi tiêu vốn của quốc gia vùng Vịnh đã giảm 71% và Thái tử Mohammed bin Salman đã thông qua việc cắt giảm 20% lương của các bộ trưởng.

An Hồng

Lần thoát hiểm ở Triều Tiên của người suýt chịu kết cục như Warmbier

Cái chết của nam sinh viên Mỹ Otto Warmbier hôm 19/6 khiến công dân người Anh Alex Hoban rùng mình nghĩ lại trải nghiệm hai lần đến Triều Tiên, theo Guardian.

Là một người trẻ tuổi với nhiệt huyết khám phá những vùng đất mới, Hoban không thể cưỡng lại ham muốn được đặt chân đến một trong những quốc gia bí ẩn nhất thế giới. Nhưng khi nghĩ về hai chuyến đi, Hoban thừa nhận mình đã thiếu kiến thức nhưng thừa sự ngông cuồng và ngây thơ khi đặt chân Triều Tiên.

“Với những người mà sự hiểu biết của họ về Triều Tiên dài không quá một sải tay, cái chết của Otto vừa kinh khủng vừa khó hiểu”, Hoban viết. “Còn đối với tôi, người đã từng đến Triều Tiên nhiều hơn một lần, cái chết của cậu thực sự là một cú tát giúp tôi tỉnh mộng”.

Hoban, hiện là một giám đốc sáng tạo nội dung, lần đầu tiên đến Triều Tiên vào năm 2009 cùng Young Pioneer Tours (YPT), cũng là công ty lữ hành đã đưa Warmbier sang Triều Tiên du lịch năm ngoái. Lúc đó mới 23 tuổi, Hoban “nuốt trọn” từng lời quảng cáo của Gareth Johnson, người sáng lập YPT, đăng trên diễn đàn Couchsurfing dành cho các phượt thủ trên toàn thế giới.

“Chuyến đi tiết kiệm tới những vùng đất mà mẹ sẽ muốn bạn tránh xa”, một câu nói ngắn gọn, dễ nhớ và sống động, đánh trúng tâm lý thích nổi loạn của người trẻ. “Có lẽ nhiều thanh niên phương Tây hừng hực nhiệt huyết đi và trải nghiệm như Warmbier đã bị thôi thúc bởi những câu quảng cáo như thế. Chỉ khác, họ may mắn hơn Warmbier!”, Hoban nhận định.

Trẻ người non dạ 

Không tiếc lời ca ngợi Triều Tiên là “một đất nước ẩn dật và kỳ diệu” hay “một trong những điểm đến nguyên sơ còn sót lại trên thế giới” hoặc “một trải nghiệm siêu thực để đời”, YPT đã dẫn hơn 8.000 khách du lịch nước  ngoài đến Triều Tiên, theo Troy Collings, giám đốc điều hành thị trường của công ty.

Nhưng Hoban cho rằng khách hàng mà YPT nhắm đến là những du khách “trẻ người non dạ, vô tổ chức, vô kỷ luật” và “trong người thường xuyên có chất cồn”. YPT “coi nhẹ vấn đề an toàn” và “gieo vào đầu du khách khái niệm không tưởng về Triều Tiên”, anh viết.

Trước khi gỡ bỏ khẩu hiệu tuyên truyền tại khách sạn ở Bình Nhưỡng do YPT thu xếp, Warmbier đã thức đến tận 5h sáng để uống rượu. Cậu đã phải trả giá cho hành vi này bằng án tù 15 năm khổ sai, sau đó là 17 tháng hôn mê, kết thúc bằng cái chết đau đớn khi được trả về nước.

Hoban cho rằng cậu sinh viên trẻ tuổi Warmbier, khi lang thang ở “tầng bí mật” của khách sạn Yanggakdo International, chỉ muốn nếm trải cảm giác hồi hộp, mạo hiểm và muốn có trải nghiệm “ngầu” để sau này đem ra tán gẫu với bè bạn. Không kiềm chế được ham muốn “mang về nhà một chiến lợi phẩm”, Warmbier đã bước qua giới hạn mong manh. Điều đáng nói ở đây là công ty YPT chưa bao giờ tỏ thái độ cứng rắn nhằm ngăn chặn những hành động nguy hiểm như vậy.

Trường hợp say xỉn trong các chuyến du lịch như Warmbier không phải hiếm, Hoban khẳng định, thậm chí không chỉ du khách mà cả hướng dẫn viên du lịch cũng sa đà vào rượu chè.

“Đáng nhẽ Gareth Johnson (người sáng lập YPT) là người dẫn tôi và một nhóm bạn khám phá Triều Tiên trong chuyến đi kéo dài một tuần. Nhưng tôi chỉ gặp anh ta đúng một lần, vào cuối chuyến đi, trong một khách sạn ngoại giao ở Bình Nhưỡng. Anh ta bị gãy chân vì cố nhảy lên một đoàn tàu đang chạy. Vợ của một đồng nghiệp đã phải làm thay việc của anh ta”, Hoban kể lại.

“Không phải lúc nào mọi việc cũng có kết cục tệ hại. Sau những khoảnh khắc ‘thoát chết trong gang tấc’, mà hầu như là như vậy, chúng tôi cảm thấy phấn khích vì đã phá luật mà không hề hấn gì và hả hê chứng minh cho cả thế giới thấy họ đã sai về Triều Tiên”, Hoban nghĩ lại.

lan-thoat-hiem-o-trieu-tien-cua-nguoi-suyt-chiu-ket-cuc-nhu-warmbier

Khách sạn Yanggakdo International tại Bình Nhưỡng, Triều Tiên nơi sinh viên Warmbier đã ở. Ảnh: AFP.

Trải nghiệm thót tim

Hoban nhớ lại nhiều lần gặp biến cố ở Triều Tiên. Trong chuyến đi đầu tiên, xe bus của đoàn bị an ninh Triều Tiên chặn lại giữa đường để lục soát vì họ nghi ngờ có người trong đoàn đã lấy trộm một chiếc khăn tắm.

“Lần khác, tôi đồng ý cầm hộ một bức thư tình về London cho một cô gái Triều Tiên. Cô gái trước đó đã cảnh báo tôi đừng để lính biên phòng phát hiện ra lá thư”, Hoban nhớ lại. Hay một lần khác, một người quen của anh đã bị giữ lại ở cửa khẩu vì bóc ảnh chân dung ra khỏi thị thực để đưa cho bạn gái ở Triều Tiên.

“Tất cả những hành động này đều có thể châm ngòi cho một bi kịch như Warmbier”, Hoban viết. “Nghĩ lại, tôi cảm thấy ớn lạnh vì sự khờ khạo của mình”.

Lần thứ hai quay lại Triều Tiên, với cảm giác “bất khả chiến bại một cách thơ ngây” cùng “khao khát được phiêu lưu nhiều hơn nữa”, Hoban cùng hai người bạn đã lang thang ở vùng phía bắc Triều Tiên. Chuyến đi kết thúc với 24 tiếng tạm giam vì một người bạn trong nhóm định đến lãnh sự quán Trung Quốc để gia hạn thị thực.

Cảnh sát Triều Tiên tịch thu hộ chiếu của ba thanh niên và nhất quyết từ chối liên lạc với Đại sứ quán Anh.

“May mắn thay, những người xử lý chúng tôi hoặc là những cảnh sát non tay hoặc cũng có thể lúc đó chúng tôi đang ở xa Bình Nhưỡng, nếu không có trời mới biết vụ của chúng tôi đã bị trầm trọng hóa đến mức độ nào”, Hoban kể lại.

Nhóm của anh đã gom góp được 300 euro tiền mặt và một chiếc đồng hồ đeo tay để đưa cho cảnh sát Triều Tiên nhằm không bị bắt giam. Cả ba ngay lập tức bị trục xuất về Trung Quốc. 

“Một cái giá quá rẻ cho tự do”, Hoban nhớ lại trải nghiệm khó quên, “Giờ nghĩ lại, tôi cảm thấy may mắn vì đã thoát hiểm trong gang tấc”.

An Hồng